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 サンタモニカ

サンタモニカ

Santa Monica, California
歴史街道ルート66の終着点 サンタモニカはカリフォルニア州ロスアンジェルスの西端、サンタモニカ・ベイに面し面積は21平方km(8平方マイル)。ロスアンジェルスの名称の由来はキリスト教における天使(The Angel)のスペイン語、サンタモニカは紀元4世紀におけるキリスト教の聖人、聖モニカ(Santa Monica)にちなんで命名された。
サンタモニカ海岸から南に向かって順にベニスビーチ、マンハッタンビーチ、レドンドビーチ、ロングビーチ、シールビーチ、ハンテントンビーチ、ニューポートビーチ、ラグナビーチと続く。個人的な趣味でいえばビーチの良さではマンハッタンビーチ、リゾート施設ならラグナビーチ。しかしビーチ、施設、利便性、レストランの4点を総合するとサンタモニカが圧倒的勝利。加えて近年は商業施設の発展も目覚ましく、すべてが揃う素晴らしい土地柄だ。
いいことずくめの場所ながらホテル選びは難しい。何故かというと僕の中ではサンタモニカはビバリーヒルズと競合するからだ。両者は僅か、6マイル20分の距離。あえてサンタモニカに滞在するなら海が見える部屋でないと意味がない。
となるとシャッターズ・オンザビーチ、カサ・デルマール、ミラマーが候補だが、残念なことに海側の部屋数は限られている。独特の雰囲気をもつシャッターズがやはり一番。しかしこのホテルの海岸に面した部屋に泊ったことがあるが、料金の割に部屋は狭いしコンパクトなクローゼットは荷物の多い海外ツーリストには向かないと思った。
どうしてもビーチに面したホテルということなら南に脚を伸ばせばよいし、ラグジュアリーなホテルは東側に行けばいくらでもあるので、盛りだくさんのリゾート地で快適に滞在するのは案外たいへんだということである。