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 ブラックヒルズ国立森林公園

ブラックヒルズ国立森林公園

Black Hills National Forest, South Dakota, Wyoming
グレート・スー・ネイション、偉大なるスー族の聖地 ブラックヒルズはサウスダコタ州西部からワイオミング州北東部に跨る4850平方km(1875平方マイル)の広大な国立森林公園。最大標高はハーニー山の2206m。
明るい草色の丘陵地帯にポンデローサ松がくっきり黒く映える風景はまさにブラックヒルズと呼ぶにふさわしい。草原、美しい森と湖、バイソン、ビッグホーンシープなど多くの野生動物が棲む大自然の恵みに溢れた素晴らしい地域だ。
しかしブラックヒルズには複雑なアメリカの歴史がある。1800年以降、ヨーロッパからの入植者は西へ西へと領土を広げた。そのフロンティアの障害となったのは先住民だった。
アメリカ政府は指定地にインディアンを強制移住させる政策を推進した。Indian Reservationである。政府はブラックヒルズを居留地とし、1868年ララミー砦条約により、「白人の通過、居住を
許さない、Great Sioux Nation」と明文化した。
ハナシはこれで終わらない。条約締結僅か6年後の1874年、ブラックヒルズに莫大な金鉱脈が発見されアメリカ軍は当地に侵攻。この条約は一方的に破棄された。インディアン迫害史に残るブラックヒルズ戦争である。
この争いはその後も続き、百数十年を経た1980年、ついに最高裁法廷で決着。アメリカによる当地の没収は条約違反とする判決が下された。政府は賠償金として1億ドル余りを提示したが、スー族はこれを拒否、あくまでも聖地ブラックヒルズの自治権の復活を主張している。
実は当地の地下には5千トン、数千億ドル相当のウラン鉱石の埋蔵が判明していて、すでに大手資本により開発は始まっている。
経済的発展を願う人々、民族の伝統文化を尊ぶ人々。互いの価値観の溝はそう簡単には埋まらない。