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アメリカの大自然は素晴らしい。土地が隆起しひび割れに水が浸食して深い谷が出来、残された地層はやがて山となる。単純、明快。アメリカの大自然の旅は地球創生の歴史を手に取るように教えてくれるのだ。

グランドキャニオンがある北アリゾナはかつて海の底だった。数百万年前の地殻変動により土地が隆起し広大な台地となり、地割れに氷河期の水量ゆたかなコロラド川が流れ込み現在の大峡谷の絶景が出来上がった。地割れの深さは1600メートル。峡谷の断面は積み重なった層のように見え、頂上から順々に古くなってゆき一番下が先カンブリア時代の20億年前、地層1センチが1万2千年に相当するという。

何と恐竜がいた中生代白亜紀は思っていたより現代に近く、頂上からたった50メートル下方にある地層なのだ。グランドキャニオンはこの先浸食が進み台地は削られ数百万年後にはセドナのようなロックマウンテンの姿となる。さらに数百万年経つと台地はやせ細り点々と散在するモニュメントバレーの残丘に変わり、いずれ平坦な大平原になるという。アメリカの大自然はまさに地球の歴史博物館なのである。

アメリカの田舎町もとても魅力的だ。大自然に人が分け入り集落ができ、人と自然の共存がはじまる。人は自然とどう生きてきたのか。さまざまな生活のあり方が広いアメリカには今なお息づいている。先住民が残した文化も見逃せない。僕が好きな大自然、訪れた田舎町には必ずかつてそこに暮らした先住民の足跡があった。インディアンの歴史を辿ることは現代のアメリカを考える重要な手掛かりとなる。
インディアンは今から1万年以上前の厳寒期にアジアを出発して氷河棚に覆われたベーリング海峡を渡りアラスカを経てアメリカ大陸に到達した。ミシシッピ文化という偉大な首長制国家をはじめ多様な文化を築き、独特の感性で1万年以上に渡り繁栄してきた。彼らは山、湖、川に精霊を見出し、自然万物と語り合い大地の教示に従いながら広いアメリカのなかで自分たちに合った場所を見つけ暮らしてきた。

彼らが選んだ土地とヨーロッパ人入植以降の国立公園やパワースポットとして脚光を浴びている場所が一致しても何ら不思議はない。アメリカ各地を巡りインディアンが住んだ土地を数多く訪れた。マウントシャスタやセドナなど彼らが聖地と崇めた土地にはたしかに特別な気配があった。パワースポットはアメリカではボルテックスといわれ地中から天空に向け渦巻き状の強い磁力が発する場所と解釈されている。

付け加えるに、アメリカの国立公園法は素晴らしい。ビジターセンターでは地理や歴史に関する情報を得ることができる。公園内には煩わしい商業看板はひとつもなく、道路標識やガードレールの素材や色彩には規律があり自然との調和が保たれている。公園ではレンジャーの献身的な活動を目にしてきた。国立公園局には2万人に及ぶ政府職員が働いている。優れた法律があるからこそ自然が守られているのだ。

ともかく30年以上に渡りアメリカ各地を巡り、その記憶をとどめておくためにウェブサイトをつくることにした。この記録がアメリカの大自然から何かを学ぼうと考えている若い人たちの役に立てばうれしく思う。
官浪辰夫 ポートレイト Tatsuo Kannami, Yukiko (Ogasawara) Kannami
Far View Lodge, Mesa Verde National Park, Colorado



官浪辰夫(かんなみ・たつお)

1952年大阪府生まれ。仕事でニューヨークを頻繁に行き来するようになって30年。それと共に大自然や田舎町を訪ねる機会も増えた。最近はヨーロッパに行くことが多くなったが、それでも少なくとも夏と冬の休みはアメリカ大自然のなかで過ごしたいと思っている。