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イエローストーン国立公園

 イエローストーン国立公園
Yellowstone National Park
Wyoming, Montana, Idaho
MY FA VO RI TE
アメリカを代表する国立公園。圧倒的迫力の大自然

イエローストーン国立公園はアメリカ西部、ワイオミング州を中心としてモンタナ、アイダホ3州に跨る8980平方km(3470平方マイル)の広大な国立公園。1872年、世界で最初の国立公園に指定、1978年にはユネスコ世界遺産に登録された。
大地のオーラ、そして野生動物との出会い。まさに生きいきと活動する大自然の姿がそこにはある。バイソンの群れ(写真1)、灰色熊グリズリー、ビッグムース、ハクトウワシなどなど。運が良ければ草原を疾走する灰色オオカミを見ることもできるという。
大平原を緩やかに蛇行するYellowstone River(写真2)や4万リットルの熱水が一気に50mも吹きあがるダイナミックな間欠泉Upper Geyser Basin。この公園には本当にたくさんの見どころがある。
しかしここでは観光は程々にして何もしないでのんびりと過ごす時間がたいせつだ。朝と夕に散歩、日中は遠くの景色を眺めながら本を読む、夜はワインを飲む、という穏やかなスケジュールが理想的だ。
九つある公園内ロッジのレベルは高く、とりわけOld Faithful Inn(写真3-4)はイエローストーンを象徴するロッジ。1904年開業というのですでに100年以上が経過している。吹き抜けの大空間と天井まで伸びる流紋岩の暖炉には圧倒される。
ダイニングは伝統あるロッジに相応しい雰囲気を醸し出しているが、残念なことに料理やワインのセレクションは平凡だった。言葉は悪いが中途半端な高級感。この料理が数日続くと飽きてくることは間違いない。観光客が頻繁に出入りするので騒々しいというのもある。このロッジを1泊だけにして、素朴な造りのLake Lodge Cabins(写真5-7)などで残りの数日間を質素に過ごす、というのがよいプランだと思う。