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 ペトログリフ国立モニュメント

ペトログリフ国立モニュメント

Petroglyph National Monument
New Mexico
古代人アナサジのビジュアルメッセージ ペトログリフ国立モニュメントはニューメキシコ州中央部に位置し、アルバカーキからリオグランデ川を挟み西に10マイルの距離、面積は29平方km(11平方マイル)。
当地には24,000点に上る世界最大数の先史時代のペトログリフと考古学上の重要な史跡、及び5箇所に渡る火山噴石孔があり、それらの文化、自然遺産を合わせて1990年に国立モニュメントに指定された。
ペトログリフとは岩石や洞窟内部に描かれた意匠や絵文字彫刻の総称。先住民アナサジが紀元前1200年から紀元1400年頃に遺したものと考えられている。この絵文字を順次見て回ったがテーマは擬人化した動物か、意味不明な幾何学的な図形が多い。二足歩行のカメのような生き物はいったい何を意味しているのだろうか。アナサジは狩猟採集と農耕の双方を営み暮らしてきたが、
いずれにしても感受性にすぐれた平和主義の部族であったのだろう。多くの絵文字をじかに見てあらためてそう思った。
アナサジは15世紀のある時期にアメリカからいっせいに姿を消した謎の古代人。プエブロの先祖(Ancient Pueblo People)だという説もあるが、正確にはわからない。現在、プエブロ族は19の種族、3万5千人がアメリカ政府により公認されていて、アコマ、ズニ、タオス、ホピなどアドビ(Adobe)煉瓦で造られた集落に住む。
ちなみに先史以来アメリカには900以上のインディアン部族が居住していたが、彼らは一様に自尊心が高く、 それぞれが固有の文化と言語を持ち、互いを相容れなかった。数千年に渡り、部族間抗争を繰り返してきたというが、もしアメリカのインディアン部族が16世紀の時点で統一されていたら、ヨーロッパ人によるアメリカ征服の歴史は変わっていただろう。