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 パームスプリングス

パームスプリングス

Palm Springs, California
砂漠のオアシス パームスプリングスはカリフォルニア州にあり、面積は246平方km(95平方マイル)。東に3554mのサンジャシント山、北にリトルサンベルナルディノ山脈、南をサンタロサ山脈に囲まれた盆地。アメリカ最高の晴天率と年間平均気温21度の気候。水源となる湖もあり、地理風水に恵まれた土地だ。
数千年に渡り、高峰サンジャシント山を信仰してきたインディアン、カウイヤ(Cahuilla)族は、その麓にあるパームスプリングスを聖地と考えていた。たしかに当地には人をリラックスさせる緩やかな雰囲気が漂っている。この心地よい空気感はパームスプリング市だけでなくその東南のパームデザート、ラキンタ地区にまで及んでいる。
パームスプリングスは19世紀末から開発が進み、現在はゴルフリゾート、高級別荘地として人気が高い。夏は暑いが、湿度が低く
爽やか。冬はおそらくアメリカ本土ではもっとも安定して暖かいと思う。当地にはWestin Mission Hills Resort and VillasやLa Quinta Resort and Clubなど、僕が好きな低層のビラがたくさんある。前者は近代的でクリーン、後者は1926年創業の古い建物(写真2-3)。La Quintaはナチュラルな庭や建物だけでなくレストランのメニューも気に入っている。
なおパームスプリングスでは風力発電の風車が目立ち、こうした場所をウインドファーム(Wind Farm)と呼んでいる(写真-4)。アメリカは1980年代から風力発電に力を注いでいて、パームスプリングスはその代表格。世界の風力発電の総量は年間45GW(ギガワット)。日本より国土の小さいイタリアが1.3GW、もっと狭いルーマニアが1GWなのに対し、わが国はたった0.1GW。風力発電が日本に適しているとは限らないが、いずれにしてもグリーンエネルギーを増やす努力は必要だ。