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 マード

マード

Murdo, South Dakota
1880’s Town、西部開拓時代の町 マードはサウスダコタ州中部ジョーンズ郡最大の町、東方にミズーリ川が流れる。郡の面積は2517平方km(972平方マイル)。東京都より広い面積に人口が1000人、気が遠くなるほど人口密度が低い典型的な過疎の地である。
サウスダコタ州はインディアンの州としても知られている。スー族の言葉「Dakota(仲間)」が州名となった。紀元前にはパレオ・インディアンが住み、1800年頃にはスー族の居住地となった。そのIndian Reservationにヨーロッパ入植者の侵入が相次ぎ、西部開拓時代には白人とインディアンの抗争が頻発した。
そんな時代の町並みを再現したのが1880’s Townである。アメリカ各地から西部開拓時代の古い建造物を集めて町をつくったという。ちなみに1880年は日本では明治13年、鹿鳴館が完成したのは1883年。
僕たち夫婦は前夜にマードの町に宿泊し、そこから出掛けた。インターステイツ90号を西に30マイル、30分の距離だ。
1880’s Townの創始者 Richard Hullingerは1969年に14エーカーの土地を購入、3年後に80エーカーを買い足し、町づくりを開始した。Dakota Hotelはドラパー、教会はディクソン、Wells Fargo銀行と電報局はゲティスバーグから移築された。
当時の市長の執務室もありデスク周りのレトロな文房具にも感動。ほかに鉄道駅、保安官事務所、散髪屋、レストラン、バーなどもあり、本当に1880年代に迷い込んだようなうれしい気分になった。
今にも雨が降りそうな重苦しい空、風がピュ―ピュ―と吹き、舞い上がる砂埃。バーの扉がガタンガタンと開閉する、というような西部劇日和のシチュエーションを期待していたが、案に相違して清々しく気持ちのよい晴天だった。