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レイクパウエル

 レイクパウエル
Lake Pwell, Arizona
MY FA VO RI TE
映画「猿の惑星」の撮影地

レイクパウエルはアメリカ西部、ユタ州キャニオンランズ国立公園からアリゾナ州グランドキャニオン国立公園に連なる大峡谷とコロラド川が一体となって堰き止められた中間地点にある。最大標高は1140m。
地図で見るレイクパウエルはコロラドの川幅が突然広くなった地域のように見えるが、実際の感覚では琵琶湖に匹敵する巨大な湖。全長は300Km、湖の周囲3000kmととても大きい。
レイクパウエルの名称は、1869年にコロラド川流域を調査したジョン・ウェズリー・パウエル(John Wesley Powell)から付けられた。
ゲートシティはアリゾナとユタ州の州境にあるページ(Page)。1957年のグレンキャニオンダムとグレンキャニオン橋の建設に伴いできた町である。
僕たち夫婦はページにある湖に面したワーウィーブ・ロッジ(Wahweap Lodge)に宿泊したが設備、ロケーションともに中々快適。ロッジと一体となったマリーナから出るクルーズ船でレイクパウエルを周遊したが、コロラド川を下ってきたロッキー山脈の雪解け水は冷たく清廉、空気は澄み、朝夕には赤茶から紫、ブルーに変幻するロックマウンテンの風景も素晴らしい。
一帯はレインボーブリッジ国立モニュメント、アンテロープキャニオンと合わせてグレンキャニオン国立レクレーションエリアに指定されている。レインボーブリッジの周辺は先住民ナバホ族の居留地(Indian Reservations)である。
ワーウィーブ・マリーナ(Wahweap Marina)から片道2時間、湖を横断して近くまで行き、1マイルほどのトレイルを歩いて到着。アーチ状の岩石はユタ州には数千以上あるが、レインボーブリッジは高さ87mで世界最大。
古来より先住民の宗教信仰の聖地として崇められてきたパワースポットの地であり、興味本位の撮影や観光気分でがやがやとはしゃぐことは慎まなければならない。これは日本の寺社、仏閣などでも同じこと。レインボーブリッジをくぐることは禁止されている。