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ジョシュア・ツリー国立公園

 ジョシュア・ツリー国立公園
Joshua Tree National Park
California
MY FA VO RI TE
奇妙な植物と巨石奇岩がつくる不思議な風景

ジョシュアツリー国立公園はアメリカ西海岸、カリフォルニア州南東部に位置し、面積3196平方km(1233平方マイル)は東京都の1.5倍。1994年に国立公園に指定された。
ジョシュアツリー(Yucca brevifolia)とは多肉植物リューゼツラン科ユッカ属の1種。トゲだらけの堅牢な葉と幹を持ち最大樹高15m、春に花が咲く。
この国立公園は僕が好きなアメリカ大自然の典型パターン。地殻の大変動で形成されたダイナミックな地層や巨石、そしてサボテンや多肉植物。こういう土地ではパワースポットに出会えるチャンスも多い。そして必ずといってよいほどインディアン文化繁栄の形跡が残されており、そして彼らが信仰の対象とした聖地がある。
調べてみると1855年には先住民チェマウェベイ(Chemehuev)族とカウイヤ(Cahuilla)族の住居があった。しかし1913年には当地から去ったという。彼らが独自に土地を捨てたのか、ヨーロッパ入植者の迫害があったのかどうかはわからないが、もしかしたら気候変動や水脈の変化など土地の環境に陰りが出たのかもしれない。
巨石の風景はアリゾナ州ケアフリーに近い。カタチが象徴的ないくつかの岩山に登ってみたが、ケアフリーで感じられる風が体を通り抜けるような独特の清々しさは感じられなかった。条件はそろっているが当地にはパワースポットは無いかもしれない。
現在、ジョシュアツリーはロッククライマーの人気スポットになっている。公園の北側にカリフォルニア州道62号、南側にインターステイツ10号があり、公園へのアプローチは3か所。
62号西側からジョシュア・ツリービジターセンター(Joshua Tree Visitor Center)、62号東側からオアシスビジターセンター(Oasis Visitor Center)、南側の10号からコットンウッドビジターセンター(Cottonwood Visitor Center)にそれぞれ入ることができる。見所は北西部に多いので62号の西から入り東に抜ける、あるいはその逆というのがお薦めのコース。