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 デスバレー国立公園

デスバレー国立公園

Death Valley National Park
California
荒々しい大地。灼熱の太陽 デスバレー国立公園はカリフォルニア州、ネバダ州に跨るアメリカ本土最大の国立公園。公園面積13158平方km(5078平方マイル)は東京都の6倍。最大標高はテレスコープ峠で3368m、最低地点はバッドウォーターでマイナス86m。1994年に国立公園に指定された。
空気が極度に乾燥しているため、少々雨が降っても地上まで届かないという過酷な環境。摂氏35度以上の気温が年間8か月続き、真夏の最高気温は56.7度を記録したという、まさに死の谷、デスバレー。
45度を体験したが、日本の夏の暑さとはかなり違う感覚。高温乾燥下では体から水分がどんどん逃げるので水の携行は必須。これほど気温が高くなるとレストランやホテルは猛烈にエアコンを効かすので、殆どの日本人は暑さそのものより温度差と乾燥で体調
を崩す。しかし白人、とりわけアングロサクソンはこういう環境下でもいたって平気、すこぶる元気である。
つけ加えるとアメリカの風邪薬や鎮痛薬は少し危険。成分が強いので日本人は四分の1に割って飲むと良いとよくいわれる。彼らは酒にも強く、殆ど酔わないので驚いたこともある。西部開拓史時代、この過酷な死の谷を越え更に西に進んだ人々が現実にいたかと思うと、その体力と精神力にあらためて敬意を表す。
ファーニスクリークにビジターセンターがあり博物館もある。西部劇に出てくるようなFurnace Creek Innのビラとレストランは簡素だがたいへん雰囲気がよい。
なおデスバレーでは夜中に岩石が数10m移動する不思議な現象が度々目撃されている。これはセーリングストーンと呼ばれていて、今までに多くの科学者やNASAも調査したそうだがはっきりとした理由はまだわからないという。