previous arrow
previous arrow
next arrow
next arrow
Slider
 シャーロット

シャーロット

Charlotte, North Carolina
かつての金鉱山、現在は世界有数の金融センターの町 シャーロットはノースカロライナ州南西部に位置し面積は771平方km(298平方マイル)、最大標高は229m。インディアンのカトーバ族の居住地であった当地に、18世紀中頃スコットランド、アイルランド系のヨーロッパ人が入植した。
シャーロットの地名は当時のイギリス国王ジョージ3世の王妃シャーロットから名づけられた。
1779年、シャーロットの北東部リトルメドウ・クリークで12歳の少年コンラッド・リードが金色の石を発見。それをきっかけに次々と金鉱脈が見つかり50以上に渡る金山が開発され、シャーロットはゴールドラッシュの町として大繁栄をする。
1837年にはシャーロットに造幣局の支局が設置され金貨が鋳造された。ゴールドラッシュは徐々に西へ移動したが、南北戦争以降、綿織物産業の町として再び活況を呈する。
1874年に当地で開業した地方銀行はその後アメリカを代表する銀行バンクオブ・アメリカ(写真-4)となり、ワコビア(Wachovia, Wells Fargo)の本社もシャーロットだ。
20世紀後半、シャーロットはニューヨークに次ぐアメリカ第2の金融都市となった。アメリカ史上はじめて「金鉱脈」が発見され、現在「金融センター」として発展を続ける何とも風水がよさそうな「金」に縁深い町なのである。
とにかく町中いたるところ大手銀行だらけ。連動するかのようにメジャー系列の有名ホテルが数多くある。しかし金融の町だけあって、何となくそわそわとして落着かない。僕たち夫婦は郊外にあるThe Ballantyneを選択、このホテルは普通のように見えて実はかなり上質(写真-1)。控えめで上品。とくに部屋のカーテンはじめ内装が洗練の極み。デザインに優れた空間は人を幸せな気分にさせるのだ。