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 バーズタウン

バーズタウン

Bardstown, Kentucky
ケンタッキー・バーボントレイル バーズタウンはケンタッキー州のほぼ真ん中、ネルソン郡にある町で面積19平方km(7平方マイル)、標高197m。町名の由来は1785年にバージニアから入植したデイビッド(David Bard)とウイリアム(William Bard)のバード兄弟による。
バーズタウンはバーボンウィスキーの町。バーボンの95%がケンタッキー州で生産される。スコッチは大麦が原料、バーボンはトウモロコシ。とにかく百聞は一見に如かず。僕たち夫婦はルイビルからからスタートしてバーズタウンを経てレキシントンに向かう100マイルの道のりを2日間で巡ることにした。ケンタッキー・バーボントレイルだ。
ワイナリーとはだいぶ様子が異なり全体的に男性的。広大な敷地に点在する施設は巨大。ひとつの蒸留所を見学するだけで物凄い運動量になる。
ワイナリーはアメリカだけで1万か所あり、世界だと数10万に及ぶ少量多品種ビジネス。ひきかえバーボンはケンタッキー州の10数社で世界市場の95%を占めている。
ヘブンヒルのテイスティング設備には感心した。グラスをぐるぐる回す優雅なワインとは流儀が違う。スイッチを押すとバーボンの霧が顔に向けて噴出、鼻から吸いこむ(写真-6)。おかげで館内にはバーボン臭が漂い気分が上がる。
メーカーズマーク、フォアローゼズ、ジムビームなどそれぞれ見応えがあったが、何といってもワイルドターキーの印象が一番だ(写真1-2)。首から上は無毛で鋭い目つき。こわもて感満載の七面鳥だが、何しろ当地はケンタッキー。日本に溢れるゆるキャラちゃんではバーボンのマスコットは務まらないのだ。
ドスが効きすぎたか、真正面の顔は1999年に横顔にリニューアルされだいぶ大人しくなった。