previous arrow
previous arrow
next arrow
next arrow
Slider
 ビッグベンド国立公園

ビッグベンド国立公園

Big Bend National Park, Texas
大迫力の砂漠と山岳。アメリカ最大の辺境の地 ビッグベンド国立公園はテキサスとメキシコとの州境を流れるリオグランデ川の北側、面積3242平方km(1251平方マイル)は東京都の1.5倍。最大標高はチソス山脈にあるエモリー岳で2387m。1944年に国立公園に指定された。
グアダルーペマウンテンをアメリカの大秘境と書いたが、こちらは更に奥地。テキサスのヒューストン、ダラスのどちらからでも直線距離で650マイル、車で延々片道11時間かかる。余程の動機が無ければ、誰もここまでは来ないだろう。事実、統計によると来園者の殆どがテキサス在住者なのだという。 しかし辿り着いた時のうれしさは格段。ヨセミテやイエローストーンと違って観光的なポイントがない分、余計に空漠とした風景に迫力を感じる。地平線まで続く平原と尖った山々の荒々しい風景はまさにアメリカ大自然と形容するにふさわしい。
ビッグベンドの殆どの面積をチワワ砂漠が占め、中央部にチソス山脈が走る。高温の砂漠から冷涼な山岳地帯と多様性に富んだ気候は多種の動植物を育み、生態系の宝庫となっている。また白亜紀、第三紀の生物の化石がひじょうに多く見られ、地質学上における重要な地域でもある。
当地の宿泊施設及びレストランはCisos Mountain Lodge1軒のみ。ただし公園から20マイルほど離れた田舎町、ターリングア(Tarlingua)、アルパイン(Alpain)にはモーテルがいくつかあり、その点では周辺に何も無いグアダルーペマウンテンの秘境感には及ばない。
この地域には、かつて古代狩猟民族チソス・インディアン、その後メスカレロ・アパッチ(Mescalero Apache)族、更に18世紀にはコマンチェ族が居住したが、ヨーロッパ入植者の移住が進んだ19世紀以降に衰退した。