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 アッシュビル

アッシュビル

Asheville, North Carolina
「アメリカで住みたい場所」トップの優雅な邸宅地 ノースカロライナ州とテネシー州との州境、南北に流れるフレンチブロード川、東西のスワナノア川が交差する東北部に位置し面積は107平方km(41平方マイル)、最大標高は650m。
驚くほど様式的な邸宅があちこちで見られる。それはアール・デコとネオゴシックなのだが、ヨーロッパの伝統建築とは違い独特なのでアッシュビル・スタイルといってもよいのだと思う。
アッシュビルという地名は日本ではあまり知られていない。しかし2007年のRelocate-America.com でアッシュビルは「アメリカで住みたい場所ベスト100」のナンバーワンになった。その他フォーブス、アメリカンスタイルなど多くの雑誌で人気の住宅地、避暑地として頻繁に取り上げられるという。
なかでもビルトモア・ハウスは部屋数250室以上という途方もないスケールで、アメリカ最大の個人邸宅。
グローブ・パークイン(写真2-5)は1913年創業の自然石をふんだんに使った豪壮なホテル。アッシュビルという地域自体が風水に恵まれた穏やかな土地柄だが、見晴らしのよい丘の上に建つこのホテルのテラス周辺の空気感は格別。本当に心地よい。多分この場所が当地最高のパワースポットなのだろう。
それもそのはず。27代ウイリアム・タフトから44代バラク・オバマに至る殆どの大統領がこのホテルを訪れたのだという。ロビーフロアには多くのアメリカ著名人の写真が飾られているが、僕はこういう権威主義的なPRの仕方は嫌い。部屋自体はさすがに昔のつくり、ふたつのダイニングとそのメニューにも落胆。
もうひとつのレストランEDISON(写真-5)はとても感じ良かったが、かつての栄光を連綿と継承してゆくというのはとてもたいへんなことなのである。